Category Archives: Nieuws – economie

Spanjaarden worden actief in Afrika

Na 30 jaar van planning heeft de regering van de Democratische Republiek Congo  een stap voorwaarts gezet in de uitvoering van de bouw van een enorme dam en daarvoor rekenen zij op Spaanse hulp.

De regering wil een hydro-elektrische centrale laten bouwen om zo de hoofdstad Kinshasa van elektriciteit te voorzien maar zij willen ook elektriciteit naar Zuid-Afrika uitvoeren.

Momenteel zijn er twee bedrijven die de dam moeten bouwen, ACS uit Spanje en Three Gorges Corporation uit China en zij moeten op vraag van de Congolese regering samenwerken om de dam sneller in bedrijf te krijgen.

Voor beide bedrijven is de samenwerking een goede zaak, zo delen zij het risico van wanbetaling, iets wat daar in de regio al eens meer voorkomt.  Zo heeft het IMF vorig jaar de financiële hulp van €65 miljoen ingehouden.

De meeste Spanjaarden denken dat de economische crisis voorbij is

Meer dan de helft van de Spanjaarden denkt dat de economische crisis voorbij is.

Een studie die uitgevoerd werd door GAD3, een internationaal sociaal onderzoeksbureau, tussen 29 mei en 1 juni toont aan dat 52,5 procent van de Spanjaarden denkt dat de recessie in het komende jaar  voorbij is.

Dit cijfer staat voor een daling met 11,3 procent van hen die denken dat het ergste nog moet komen.

De Brusselse optimistische voorspellingen voor Spanje zeggen dat de Spaanse economie, met 2,8 procent,  sneller zal groeien dan in elke andere Europese lidstaat.

De Spaanse eerste minister Mariano Rajoy zegt dat er tot in 2019 500.000 nieuwe jobs zullen gecreëerd worden.

Spanje hoopt dat het zijn invloed op de eurozone kan vergroten

Spanje wil een grondige opknapbeurt van de eurozone en het land wil hierbij het voortouw nemen.

De Spaanse minister van Economische Zaken heeft daarom een voorstel naar de Europese Commissie gestuurd waarin hij stelt dat er een grotere economische eenheid tussen de 19 landen die de euro als hun munteenheid hebben moet komen.

Alhoewel enkel de minister van Economische Zaken het voorstel naar voor bracht wordt het gesteund door de ganse regering.  Daarmee steunen zij ook de voorstellen van de onlangs verkozen Franse president, Emmanuel Macron.  Volgens hem is de euro kwetsbaar voor economische invloeden die in het verleden een enorme stijging in de werkloosheid veroorzaakte in landen zoals Spanje.

Mariano Rajoy en zijn ministers willen een nieuwe bankunie, de introductie van eurobonds, een anticrisis budget en een gezamenlijk plan tegen de werkloosheid in alle landen van de eurozone.

De timing van het voorstel is belangrijk omdat binnenkort de EU zijn planning voor de euro zal vastleggen tot 2025.

Spanje denkt dat het land, gelet op zijn parcours uit de crisis,  ideaal geplaatst is om het voortouw hierbij te nemen. In aanvulling op de voorgestelde veranderingen adviseert Rajoy dat de EU zijn mogelijkheden vergroot om de leden te dwingen om verstandige en werkbare maatregelen te nemen zodat hun economie kan groeien.

Spanje promoot zichzelf als de enige economie die op eigen kracht uit de financiële moeilijkheden is geraakt doordat zij pijnlijke hervormingen hebben genomen en momenteel is zij een van de meest succesvolle economieën van de EU.

De Britten houden ook van Spaanse wapens

De Britten houden niet alleen van het Spaanse weer, zij houden ook van Spaanse wapens.

Een verslag van de Spaanse dienst voor handel toont aan dat Groot-Brittannië de belangrijkste klant is van de Spaanse wapenindustrie.

In 2016 spendeerde de Britse overheid €1.347 miljard aan Spaanse artilleriestukken en dat maakte 33,2 procent uit van de Spaanse militaire export die een bedrag bereikte van €4 miljard, een verhoging met 8,9  procent ten opzichte van 2015.

Groot-Brittannië staat dus aan de top van de lijst welke voor de rest gedomineerd wordt door moslimlanden uit het Midden-Oosten.   Egypte volgt op afstand met de aankoop van Spaanse artillerie voor een bedrag van €213 miljoen, Saudi Arabië spendeerde €116 miljoen en het door oorlog getroffen Irak spendeerde €38 miljoen. Een ander Europees land staat ook op de lijst en dat is Duitsland met een aankoop van €771 miljoen aan militair materiaal.

Israël, Afghanistan en Turkije spendeerden elk honderden miljoenen euro’s maar geen enkel ander land komt in de buurt van Groot-Brittannië.  Naast de artilleriestukken kocht Groot-Brittannië vier A440M transport vliegtuigen, twee MRTT tankvliegtuigen en onderdelen voor het EF-2000 gevechtsvliegtuig.

Het grootste deel van de Britse aankopen werd gemaakt door middel van het Europese wapenprogramma.  Er is momenteel nog geen bezorgdheid dat door de Brexit alle verkopen zullen stopgezet worden maar het vertrek uit de EU zal in de toekomst het afsluiten van contracten wel bemoeilijken.

Bijna de helft van de Spaanse werknemers verdient minder dan €1.000

In Spanje zijn meer dan ooit werknemers te vinden die niet meer dan 1.000 euro per maand verdienen. 47% van alle Spanjaarden heeft een loon van minder dan 1.000 euro per maand, dat is hetzelfde percentage als in 2015 maar hoger dan in 2014 en de voorgaande jaren.

Het gaat dus om 47% van het totaal aantal werkers in Spanje, een stijging van 0,1% ten opzichte van 2016 en het staat voor 8.160.172 personen. Deze cijfers zeggen dat bijna 6 miljoen Spaanse families tegen de armoedegrens aanzitten door gebrek aan voldoende inkomsten. Jaarlijks verdienen de mensen met de laagste lonen gemiddeld 9.080,40 euro terwijl de armoedegrens op 8.010,90 euro per jaar ligt.

Het bedrijfsleven en de Spaanse politici zeggen regelmatig dat het beter gaat in Spanje, dat er meer werk is en dat er weer meer verkocht en dus ook geproduceerd wordt. Maar dat is dus blijkbaar niet te zien in de salarissen van de werknemers die minder dan 1.000 euro per maand verdienen. Het vreemde is wel dat de salarissen van de directeuren en hooggeplaatst kaderpersoneel  gestegen zijn met zo’n 2,3%.

 

Buitenlanders mogen nog maximum 10.000 euro in cash geld uitgeven

Om fraude en geld witwaspraktijken tegen te gaan heeft de Spaanse overheid besloten om vanaf juni alle contante betalingen die 10.000 euro en hoger zijn in de gaten te gaan houden. Het gaat in dit geval dan alleen om buitenlanders die niet in Spanje staan ingeschreven.

Weliswaar blijft het limiet van toegestane contante betalingen voor buitenlanders op 15.000 euro staan maar vanaf 10.000 euro gaan er alarmbellen rinkelen en dienen winkeleigenaren maatregelen te nemen zoals deze bestedingen aan te geven bij de Spaanse belastingdienst. Deze maatregelen komen eigenlijk twee jaar te laat aangezien binnen de Europese Unie dit maximale bedrag aan contante bestedingen reeds was vastgelegd in 2015.

In de praktijk komt dit dus neer dat als buitenlanders iets willen kopen en zij daarbij 10.000 euro of meer aan contant geld neerleggen, de autoriteiten daar vanaf weten en eventueel maatregelen kunnen nemen. Tussen 10.000 en 15.000 euro zal men dat niet doen want een buitenlander mag in contant geld tot 15.000 euro uitgeven. Vanaf dat bedrag mag men in principe niets met contant geld kopen.

Voor de Spanjaarden en in Spanje geregistreerde buitenlanders is dat bedrag vele malen lager en is dat nu max 2.500 euro bij een contante betaling. De kans bestaat dat dit in de nabije toekomst verlaagd wordt naar 2.000 euro bij een contante betaling.

Spanje heeft de meeste snel groeiende bedrijven in Europa

Spanje staat aan de top van de lijst met de snelst groeiende bedrijven in Europa en van de 120 bedrijven op de lijst zijn er 30 Spaanse bedrijven.

De lijst is gepubliceerd door de Financial Times en het is een enorme lijst van 1.000 bedrijven geworden die tussen 2012 en 2015 een snelle groei kenden.

De meeste bedrijven op de lijst zijn relatief nieuwe bedrijven.  Het snelst groeiende Spaanse bedrijf staat op plaats veertien en het is Lookotels.  Het bedrijf zag zijn omzet sinds zijn oprichting in 2011 stijgen met 3,491 procent.

Andere Spaanse bedrijven zijn op de zestiende plaats Biomassa Forestal, een bedrijf met slechts 22 werknemers maar dat een omzet heeft van €7 miljoen en dat is een enorme groei sinds 2011 toen de omzet verwaarloosbaar was.

De sectoren waarin de Spaanse groeiers actief zijn zijn de bouw, vormgeving, energie, toerisme en voeding.

In de top 120 bedrijven komen enkel Groot-Brittannië en Duitsland in de buurt van Spanje.

Kijken we naar de top 1.000 snel groeiende bedrijven dan zakt Spanje met 104 bedrijven terug naar de vijfde plaats na Duitsland (237), Groot-Brittannië (236), Italië (188) en Frankrijk (140).

Almeria springt ook op de kar van de stadsfietsen.

Almeria springt ook op de kar van de stadsfietsen.  Het stadsbestuur volgt daarmee het voorbeeld van steden zoals Murcia, Málaga en Madrid door het ter beschikking stellen van openbare fietsen op punten doorheen de stad.

Het nieuwe plan houdt in dat er 400 fietsen op 61 plaatsen in de stad worden geplaatst waar men toegang toe krijgt door de betaling van een eenmalige betaling of door de jaarlijkse betaling van €40.

Met de pas krijgen gebruikers het recht om de fiets 30 minuten te gebruiken  waardoor ze kleine verplaatsingen in de stad per fiets kunnen doen.

Op de pay-as-you-go basis kosten de fietsen €1 voor een half uur met een maximum van €10 voor een gebruik van 24 uur.

De totale investering voor de stad is €600.000 maar volgens de burgemeester is het bedrag goed besteed omdat het de vervuiling in de stad zal terugdringen en dat daardoor de volksgezondheid zal verbeteren.

Het stadsbestuur heeft een groot onderzoek onder de inwoners laten uitvoeren.  Dat bracht aan het licht dat 48 procent de fietsen vermoedelijk zullen gebruiken en dat 16 procent de fietsen zeker zullen gebruiken.

De meest conservatieve schattingen veronderstellen dat 32-35.000 mensen de fietsen dikwijls zullen gebruiken.

Experimenten in Sevilla en Málaga toonden aan dat veel gebruikers van de huurfietsen na verloop van tijd hun eigen fiets kopen en dat zij een regelmatige fietser worden.

De fietsen zijn 24 uur/365 dagen per jaar beschikbaar.

Een bijkomende bescherming voor woningeigenaars in Spanje

Nieuwe regels opgelegd aan de banken beschermen inwoners van het land tegen huisuitzetting of uitdrijving maar volgens critici gaan deze regels nog niet ver genoeg.  Met een opkomende sociale onrust en onder druk van de EU heeft Spanje dus nieuwe aanpassingen aan de wet aangebracht waardoor er geen uitdrijvingen meer mogen gebeuren zoals de betalingsachterstand niet is opgelopen tot 3 of 5 procent van het totale krediet.

Dat is een gedurfde stap voor Spanje, een land dat traditioneel een van de meest lakse wetgeving heeft op hypotheken in Europa.  Maar de genomen stap is nog altijd veel minder dat wat advocaten en actievoerders hadden gewenst.

Het Europees Gerechtshof in Luxemburg heeft zich uitgesproken dat er bepaalde provisies moeten aangelegd worden wanneer er hypotheken worden afgesloten met kwetsbare groepen zoals met werklozen.  Tot zover heeft Spanje deze provisies niet voorzien.

Maar nu komen er nieuwe spelers op de markt van de hypotheken.  De bestaande banken leggen nu reserves aan voor de compensatie die zij aan hun klanten met een hypotheek moeten betalen omdat er twijfelachtige voorwaarden in de contracten waren opgenomen.

De nieuwe online bedrijven komen op de markt met op maat gemaakte contracten zodat de hypotheekmarkt zich veel flexibeler kan opstellen ten opzichte van de bestaande banken en hun contracten.

Spanje heeft het grootste oppervlak aan wijnbouwgrond in Europa

Volgens de gegevens van Eurostat, het Europees Bureau voor de Statistiek, heeft Spanje het grootste aantal wijngaarden in Europa.  In 2015 telde het land 914.000 hectare wijngaarden.

Daarmee bezit Spanje meer dan 100.000 hectare meer wijnbouwgrond dan zijn buurland en concurrent Frankrijk.  Met dit cijfers bezit Spanje meer dan 30 procent van alle wijnbouwgrond van Europa.

In Spanje bezit de regio Castilië-la-Mancha met zijn 434 hectare bijna de helft van alle wijnbouwgrond maar ook op Europees vlak is deze regio met zijn 14 procent een belangrijke speler.

In de hele Europese Unie wordt er op 3,2 miljoen hectare druiven verbouwd.  Na Spanje met zijn 914.00 hectare komen Frankrijk met 803.00 hectare en op de derde plaats staat Italië met 610.00 hectare.

Deze drie landen hebben dan ook driekwart van alle wijngaarden in handen.

Het meeste zwarte geld vinden we in de provincie Almeria

Volgens de laatste gegevens van het Ministerie van Financiën kunnen we het meeste zwarte geld in de provincie Almería vinden.

In deze Andalusische provincie zou 32% van al het werk in het zwart worden gedaan.  Na Almería volgen de provincies Zamora, Guadalajara, Albacete en Cáceres.

In die gegevens kan men nu ook de gegevens opgesplitst per gemeente vinden en voor de provincie Almería gaat het om de gemeenten El Ejido, Roquetas en Adra. De bedrijfssectoren met het meeste geld zijn landbouw, constructie en horeca en dat zijn nu ook de populairste sectoren in de provincie Almería.

In Spanje is het percentage van de zwarte economie (economía sumergida) rond de 23% en in de deelstaat Andalusië is dat 21,8%, dat is dus bijna 10% minder dan in de provincie Almería.

In Europa hebben alleen Griekenland met 29% en Italië met 28% meer zwarte economie dan Spanje maar in beide gevallen is dat nog steeds minder dan in de provincie Almería.

Chinezen hebben in 2016 in Spanje 1,7 miljard euro geïnvesteerd

Chinese winkels, Chinese restaurants, Chinese investeerders in onroerend goed zoals hotels en grote monumentale gebouwen en winkelcentra maar ook Chinese investeerders in voetbalclubs. Noem het maar en de Chinezen hebben er financieel gezien iets mee. Gedurende 2016 werd er voor 1,7 miljard euro, vier keer meer dan in 2015, geïnvesteerd in Spanje.

Spanje is daarmee in Europa  opgeklommen naar de zevende plaats in Europa wat betreft investeringen door Chinezen.  Hiermee staat  Spanje achter Duitsland, Groot Brittannië, Finland, Zwitserland, Ierland en Frankrijk. Een van de grootste investeerders in Spanje is de Dalian Wanda group van de Chinese magnaat Wang Jianlin die onder andere miljoenen geïnvesteerd heeft in voetbalclubs (Atlético Madrid), entertainment en veel onroerend goed.

Ondanks de vele miljoenen van de Dalian Wanda group was de grootste transactie in 2016 echter van het Chinese investeringsfonds China Tianying dat meer dan 1 miljard euro investeerde in de aanschaf van Urbaser, de milieu-eenheid van de ACS Group. De tweede grootste Chinese transactie was de aanschaf van de Catalaanse voetbalclub RCD Espanyol (Barcelona) die voor 200 miljoen euro werd overgenomen door Chen Yansheng, eigenaar van Rastar, een fabrikant van speelgoed auto’s.

Volgens experts hebben de Chinese investeerders Spanje sinds 2008, toen de economische crisis,  als investeringsland gekozen en bijna alles te koop werd gezet in het land. De laatste jaren gaat de aandacht van de Chinezen vooral uit naar onder andere voedselwaren leveranciers vanwege het feit dat ze zo een netwerk kunnen opbouwen om Spaanse en andere Europese producten naar China te exporteren.

Europa veroorzaakt een staking van de Spaanse havenarbeiders

De dreiging van de Spaanse havenarbeiders om in staking te gaan is nu zeer reëel geworden omdat de Spaanse overheid onder druk van Europa hun arbeidsomstandigheden moet veranderen.

Voor de nieuwe wetgeving mogen in de Spaanse havens enkel havenarbeiders werken die lid zijn van SAGEP, moet er altijd een minimum aantal havenarbeiders beschikbaar zijn en zij moeten betaald worden volgens de officiële barema’s.

Door de tussenkomst van de Europese Commissie heeft het Europees Hoog Gerechtshof beslist dat deze praktijk in strijd is met de Europese wetgeving.  Daarom moet de Spaanse regering nu actie ondernemen om het monopoly van de vakbond te breken.  Volgens het gerechtshof moeten de havens zelf kunnen beslissen wie zij in dienst nemen en aan welke voorwaarden.

Momenteel is het grootste probleem voor de aanpassing van de Spaanse wetgeving de tegenstem in het parlement van Podemos en de socialistische PSOE en  Ciudadanos onthield zich.  Daardoor had de regering geen meerderheid om de benodigde aanpassing door te voeren.

Spaanse voormalige IMF-topman moet naar de gevangenis

Rodrigo Rato, een vroegere topman van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), is veroordeeld tot vierenhalf jaar cel wegens het verduisteren van geld van banken waar hij tussen 2010 en 2012 aan het hoofd van stond.

Rato en 64 andere toplui van de spaarkas Caja Madrid en grootbank Bankia stonden terecht voor de verduistering van 12 miljoen euro.  Hiervoor hadden zij een systeem van kredietkaarten ontworpen en de kaarten werden gebruikt voor privé-uitgaven, zoals reizen, juwelen en kledij.

Rato en zijn voorganger Miguel Blesa werden ervan beschuldigd het kredietkaartensysteem te hebben ingevoerd. Blesa kreeg vandaag zes jaar cel.

De 67-jarige Rodrigo Rato stond tussen 2010 en 2012 aan het hoofd van eerst Caja Madrid en dan Bankia. Hij was IMF-topman van 2004 tot 2007 en was ook een tijdje Spaans Economie- en minister van Financiën.

Caja Madrid was één van de spaarkassen die in 2011 fuseerden tot Bankia, dat in 2012 met 20 miljard euro overheidsgeld overeind moest worden gehouden.

Autoproductie in Spanje gaat in stijgende lijn

Terwijl er alle reden is om tevreden te zijn met de resultaten van de autofabricage in Spanje in 2016 die is vermeerderd met 5,6% tegenover vorig jaar waarschuwt de vereniging van fabrikanten ANFAC dat de Brexit de toekomstige resultaten negatief kan gaan beïnvloeden.

Met net geen 2,9 miljoen auto’s geproduceerd samen met 1,9 miljoen motoren en 1,73 miljoen versnellingsbakken, was de situatie heel goed voor de auto-industrie die een belangrijk aandeel heeft in de Spaanse economie want meer dan 80% van de productie wordt geëxporteerd.

De Brexit heeft de automobielsector in het laatste deel van het jaar al geraakt door het dalen van de waarde van de pond.  Daardoor  stijgen de verkoopprijzen in het Verenigd Koninkrijk en als Groot-Brittannië door de Brexit een verdedigende houding aanneemt kan het wel heel moeilijk en vooral veel duurder worden voor de Spaanse industrie om stand te houden op die markt.

Spaanse truckers aangevallen in een rel over goedkope wijn import

De Spaanse overheid heeft een formele klacht ingediend tegen Frankrijk nadat twee truckers aangevallen werden tijdens een rel over goedkope wijnimport.

De eigenaar van één van de trucks beschreef aan de pers hoe één van zijn voertuigen gedwongen werd om 25.000 liter wijn te lossen.

14 of 15 gewapende mensen bedreigden in Narbonne de chauffeur om oftewel de wijn te lossen of toe te kijken hoe ze de vracht zouden vernielen.

‘Het waren wijnproducenten en blijkbaar waren zij tegen het feit dat wij wijn exporteerden naar Frankrijk’

Een andere trucker werd tijdens zijn slaap door 8 gemaskerde mannen benaderd maar hij werd gerust gelaten toen ze erachter kwamen dat hij sap importeerde.

‘ Ze zagen de documenten en realiseerde zich dat het sap was en lieten mij met rust’

‘ Als ik wijn moest leveren zoals mijn collega, dan had ik hetzelfde lot ondergaan,’ zegt Juan Francisco.

Volgens vakbondsleiders hebben Franse producenten hun toevlucht tot deze tactieken gezocht omdat ze niet meer kunnen concurreren met de Spaanse lagere prijzen en zij zien deze import als een ‘invasie die ze niet willen accepteren.

Productie en aanbod van Spaanse groenten liggen 40 procent lager dan normaal

Het aanbod van groenten uit Spanje in deze tijd van het jaar 40% lager dan normaal. Het koude weer en de hevige regenval in de maanden december en januari hebben de groentesector in het Zuid Europese land geen goed gedaan. Daar waar het in oktober en november eigenlijk te droog en te warm was in Spanje, was het weer te nat en te koud in de maanden december en januari.

Het gaat nu  om groenten die afkomstig xijn uit de drie belangrijkste regio’s van Spanje wat betreft de groenteproductie, Comunidad Valenciana, Murcia en Andalusië. Over het algemeen waren in deze gebieden de temperaturen gemiddeld tussen de 3 en 8 graden lager dan normaal wat uiteraard gevolgen heeft gehad op de groenteproductie.

Ook de regen met de vele overstromingen in de laatste maand van 2016 en de eerste maand van dit jaar hebben de groentesector geen goed gedaan. Daarbovenop komt nog dat het gesneeuwd heeft op plaatsen in Murcia en Alicante waar het normaal bijna nooit sneeuwt. Hierdoor zijn er veel oogsten verloren gegaan waardoor er tijdelijk een gebrek was van groente uit Spanje. Dat zorgde er weer voor dat de prijzen van de groente omhoog gingen in onder andere Nederland en België maar ook in eigen land Spanje is het duurder geworden.

We hebben het hier dan over o.a. spinazie, komkommer, aubergine, courgette, tomaat en paprika maar ook over andere groenten die uit Spanje afkomstig zijn en in dat land geproduceerd wordt. Er is momenteel een zeer schaarse aanvoer van groenten en sprake van torenhoge prijzen. Door de kou en sneeuwval in Spanje en de minimale aanvoer in België, Groot-Brittannië  en Nederland zijn verschillende groenten schappen in de supermarkten leeg.

De Spaanse export kende in 2016 een record groei

Onlangs kondigde de Spaanse regering goed economisch nieuws aan en dat was dat de waarde van de Spaanse export tussen januari en november 2016 een recordhoogte heeft bereikt.  Daarbij daalde het handelstekort met 27,1 procent.

De import daalde met 0,9 procent tot € 250,11 miljard in de aangegeven periode en het handelstekort daalde tot € 16 .1 miljard in een van de beste jaren sinds 1977.  2016 werd enkel verslagen door het behaalde resultaat in 2013.

De positieve prestatie van de Spaanse export tussen januari en november staat in een sterk contrast met die van de Spaanse buren. In de eurozone was er een kleine stijging met 0,2 procent maar in de ganse Europese Unie daalde de export met 0,6 procent.

Er was een stijging van de export in Duitsland met 0,8 procent en Italië met 0,7 procent) en dat is veel slechter dan in Spanje.  Dat het nog slechter kan bewijzen Frankrijk en Groot-Brittannië met respectievelijk een daling met (-1,8 procent) en -1,5 procent).  Maar de slechtste prestaties waren voor de USA (-4 procent), China (-6,4 procent) en Japan (-8,5 procent)..

De goede prestaties in de export waren voor rekening van enkele economische sectoren kapitaalgoederen, de autoindustrie, voeding en tabak maar er was ook een stijging van de import in dezelfde economische sectoren.

De export naar de landen van Europese Unie maakte 66,5 procent van de totale export uit en dat is een stijging met 4 procent.  Er waren enkele landen waar er een daling in de export was maar de export maar Canada, China, Hong Kong en Marokko kende een significante groei.

Het Spaanse handelsoverschot met de andere landen van de Europese Unie stond in de maand november op € 1,71 miljard, in vergelijking met november 2015 toen het handelsoverschot € 554 miljoen was en is er nu echt sprake van een verbetering van de export.

Facebook daagt de Spaanse banken uit met de aanbieding van online betalingen

De Spaanse banken hebben er een nieuwe concurrent bijgekregen, Facebook. Sinds eind 2016 staat het sociale media netwerk geregistreerd bij de Spaanse Nationale Bank als een eenheid die elektronische geldtransacties mag beheren en behandelen in Spanje. De bedoeling is om in navolging van de Verenigde Staten personen  toe te laten om via Messenger kleinere betalingen te doen.

Eind oktober wist Facebook bij de Ierse Bank een licentie te krijgen waarmee de deur naar andere Europese landen werd geopend. Facebook gaat nu als betaaleenheid direct concurreren met andere online betaaldiensten zoals het veelgebruikte PayPal maar ook diensten van Apple, Google en bijvoorbeeld Vodafone. Daarnaast wordt Facebook nu een concurrent voor de Spaanse banken door betalingen toe te staan via debet en/of creditkaarten.

Facebook kan in de toekomst de grootste financiële eenheid worden omdat ze nu 1,6 miljard gebruikers hebben wereldwijd. Facebook heeft niet voor niets voor Spanje gekozen om het betalen te gaan activeren want alleen al in dit land heeft het sociale netwerk 21 miljoen gebruikers. Het is nog niet helemaal duidelijk hoe Facebook de dienst in Spanje gaat implementeren maar het is wel bekend dat dit via de Messenger app gaat gebeuren, de op WhatsApp na (maar ook eigendom van Facebook) meest gebruikte direct-messaging service ter wereld.

Via Messenger kunnen Facebook gebruikers in de toekomst een debet- en/of creditcard zoals Visa en Mastercard die met een Spaanse bank gelinkt is registreren. Daarna dienen de gebruikers een pin te kiezen of bij sommige telefoons een vingerafdruk opslaan. Daarna kunnen gebruikers via de Messenger app direct geld overmaken naar vrienden en/of familie zoals bijvoorbeeld voor concertkaartjes, boodschappen, verjaardagscadeaus etc. Het is niet helemaal bekend wat de limiet is voor deze bedragen en hoe het een en ander zal gaan functioneren in Spanje maar die informatie zal later zeker nog volgen.

De Spaanse koning Felipe is momenteel op handelsmissie in Saudi Arabië

De Spaanse koning Felipe is gisteren aangekomen in Riyadh (Saudi Arabië).  Hij is daar op een officieel bezoek om zo de economische banden aan te halen. 

Het uitgestelde bezoek, door het overlijden van de vorige koning, kwam er om te discussiëren over de onderlinge relaties en om te proberen de problemen op te lossen.  Een van de problemen is de bouw van een spoorlijn tussen Mecca en Medina waarvan de bouw zijn budget zwaar heeft overschreden en die ook te laat wordt opgeleverd.

De koning is vergezeld door de minister van Buitenlandse Zaken,  Alfonso Dastis, en die van Openbare Werken Inigo de la Serna.   Het gesprek zal ook gaan over de verkoop van een aantal korvetten aan de Saudi zeemacht.  Deze verkoop is € 3 miljard waard en men heeft de zekerheid van duizenden jobs bij Navantia, een bedrijf in handen van de staat.

Deze verkoop zou welkom zijn voor de Spaanse economie maar in tal van andere hoofdsteden zal men zich eens in het haar wrijven.  De Saudi overheid vecht momenteel een oorlog met Iran in Yemen uit waarbij al duizenden burgers gedood werden.  In deze oorlog staan de soennieten uit Saudi Arabië tegenover de sjiieten uit Iran.

Een groot aantal landen hebben al wapens naar Saudi Arabië gestuurd maar die wapens worden nu in een ander land tegen de burgerbevolking gebruikt.

Spanje argumenteert dat deze korvetten zullen gebruikt worden om de territoriale wateren te verdedigen maar andere landen betwijfelen dit en zij zeggen dat de verkoop een inbreuk op het internationale recht is.