Category Archives: Nieuws – toerisme

Er komen stranden in Marbella waarop honden toegelaten zijn

De Andalusische overheid heeft de toelating gegeven dat er twee stranden in Marbella komen waarop honden toegang hebben.  Volgens het stadsbestuur is er een steeds groter wordende vraag naar dergelijke stranden en zij gaan daar nu op in.

De stranden waarop honden toegang hebben liggen wel in zones die minder populair zijn bij de andere strandgangers zodat zij die enkel rustig willen zonnen niet met de dieren in aanraking komen.

Eigenaars van de honden moeten er wel voor zorgen dat de dieren altijd onder controle staan, dat zij hun vaccinaties hebben gehad en dat zij de hondenpoep van hun huisdier opruimen.

De stranden openen in El Pinillo in Marbella en in Ventura del Mar in Nueva Andalucia.

Hoteliers worden nog kwader op zwart verhuurders

Het is nu meer dan een jaar geleden dat de nieuwe wetgeving op de verhuur op korte termijn (vakantieverhuur) in voege kwam en zijn zwakke punten al overvloedig getoond.

Zo zijn er in de ganse provincie Almeria maar ongeveer1.000 vakantiewoningen bij de officiële diensten geregistreerd.

De strenge wetgeving verbiedt eigenaars hun woning voor vakantieverhuur te verhuren zonder registratie van de woning.

De overheid had gedacht dat er 4.500 woningen voor registratie in aanmerking komen en nog geen 25% is geregistreerd.

Dit ontbreken van de registraties is in een verkeerd keelgat geschoten van de hoteliers en zij openen nu alle registers.  De overheid moet nu ingrijpen om de illegale verhuringen te stoppen en zij zo met gelijke wapens kunnen strijden.

 

Movistar, Orange en Yoigo rekenen vanaf juni 2017 geen roaming kosten meer aan

Klanten die de mobiele telefoondiensten van Movistar, Orange en Yoigo gebruiken moeten vanaf juni 2017 geen roaming kosten in de andere Europese landen, en een aantal andere landen,  betalen.

Dit geldt voor zowel pay-as-you-go, contracten en pakkettarieven.

Ijsland, Noorwegen en Liechtenstein zijn ook opgenomen in de lijst van landen waar er vanaf juni 2017 geen extra kosten worden aangerekend.

Vodafone rekende al sinds november 2015 geen roaming kosten aan voor hun contracten maar gaat dit aanbod nu aanbieden voor hun pay-as-you-go diensten.

De nieuwe regelgeving is het resultaat van 10 jaar onderhandelen om de roaming kosten te verminderen maar uiteindelijk worden ze afgeschaft.

Op 15 juni wordt de roaming officieel afgeschaft maar sommige operatoren deden dit al

Nog even wachten en dan is het eindelijk zo ver, dan kunnen we in heel de Europese Unie eindelijk bellen en surfen aan de prijs van je binnenlands abonnement.

Op 15 juni 2017 gaat het nieuwe roamingreglement van start. Concreet wil dit zeggen dat je hetzelfde betaalt voor wat je in het buitenland verbruikt als je betaalt voor wat je in België verbruikt. En ook alle voordelen die in je bundel inbegrepen zijn, zoals gratis belminuten, gratis sms’en en mobiele data, kan je gewoon in het buitenland gebruiken.

De groothandelstarieven voor data – heel erg omstreden, gezien het exponentiële gebruik van mobiele data – zullen worden begrensd op 7,7 euro per gigabyte, tegenover de 8,5 euro nu. Vanaf juni 2017 gaan deze telkens naar beneden tot 2,5 euro per gigabyte in 2022. De maximumgrens voor gesprekken zal dalen van 5 eurocent per minuut naar 3,2 eurocent per minuut, terwijl die voor het versturen van sms’jes zal halveren van 2 naar 1 eurocent.

De nieuwe maximumtarieven liggen ongeveer 90 procent lager dan nu het geval is.

Toch zit er mogelijk een addertje onder het gras. De verlaging en nu uiteindelijk zelfs afschaffing van roamingtarieven heeft een grote impact op de verschillende providers. Zo kostte de verlaging het Belgische Proximus al 36 miljoen euro en schatten ze voor heel 2017 de verliezen rond 61 miljoen euro in.

Deze verliezen zorgen voor een verleiding om een deel van de verdwenen inkomsten op een andere manier te recupereren. Zo sleutelen een aantal operatoren aan hun algemene tarieven. Volgens deze operatoren heeft dat echter niets met het wegvallen van de roamingtarieven te maken.

Als roaming gratis is, betekent dit dan ook dat een Belg of een Nederlander straks een gsm-abonnement kan nemen bij een Franse of Italiaanse operator, als die een goedkoper tarief aanbiedt? Toch niet, want er komt een zogenoemde fair use-regeling.

Die zal beperkingen opleggen aan hoe veel of hoe vaak u uit het buitenland zonder roamingkosten kunt bellen, sms’en of downloaden. Gaat u over die limiet, dan betaalt u toch bij. Maar dat extra bedrag zou veel lager moeten zijn dan de huidige roamingtarieven.

Er is ook nog in een achterpoortje voorzien: telecombedrijven die kunnen bewijzen dat deze maatregelen hen zouden verplichten om de binnenlandse tarieven op te trekken, kunnen aan de nationale regulator toestemming vragen om een ‘minimale’ meerprijs te behouden.

De roamingkosten worden afgeschaft in de hele Europese Unie. In alle Europese lidstaten kan je vanaf 15 juni dus bellen en surfen tegen je tarief in België. Concreet zijn dat volgende landen: Bulgarije, Denemarken, Duitsland, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, IJsland, Ierland, Italië, Kroatië, Letland, Liechtenstein, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Noorwegen, Oostenrijk, Polen, Portugal, Roemenië, San Marino, Slovenië, Slowakije, Spanje, Tsjechië, Vaticaanstad en Zweden.

Verder schaffen ook IJsland, Liechtenstein en Noorwegen hun roamingtarieven af. Voor Zwitserland geldt dat voorlopig nog niet. Het is ook afwachten wat de Brexit zal teweegbrengen in verband met de roamingkosten in Groot-Brittannië. Uiteraard blijf je ook in andere niet-EU-landen, zoals Turkije, roamingkosten betalen.

Wie vanuit België naar het buitenland belt, zal daarvoor de dure internationale tarieven blijven betalen. Het wordt daardoor een pak goedkoper om vanuit het buitenland naar België of eender welk andere EU-land te bellen, aangezien dat aanzien wordt als roaming. Daardoor betaal je dus als je van België naar Italië belt, dan wanneer je van Spanje naar Italië belt.

Parkeerproblemen op de luchthaven van Málaga

Het nieuwe pickup en dropoff systeem aan de luchthaven van Málaga heeft vanaf het in voege kwam al veel kwaad bloed gezet.

Autoverhuurmaatschappijen zijn woest nadat het bestuur van de luchthaven hun plaats voor 300 wagens tegenover het luchthavengebouw omzette in een publiek gedeelte.

Lange wachtrijen van aanschuivende wagens zijn het resultaat vanaf het systeem op 16 mei in voege kwam omdat veel bestuurders simpelweg niet weten waar ze naar toe moeten.

Na drie maanden werk moest het nieuwe parkeerterrein, met vijf ingangen en 7 uitritten, verkeersopstoppingen tot het verleden laten behoren.  Men kreeg er zelfs 15 minuten gratis parking bij.

Wordt deze termijn overschreden dan moet men, voordat men kan vertrekken, een bedrag betalen voordat de bareel open gaat.  Maar de eerste dag moest men de bareel de ganse dag open houden omdat te veel mensen niet betaald hadden.

De voorzitter van de Vereniging van Andalusische Autoverhuur-maatschappijen, Felix Pinar, zegt over de nieuw maatregel: “Veel klanten telefooneerden dat zij schrik hadden om hun vlucht te missen en een aantal dumpten hun verhuurwagen waar zij hem kwijt konden omdat er niemand was om hen te helpen”.   image.”

AECA denkt dat de verhuurmaatschappijen een plaats moeten krijgen zoals voorheen in de plaats van zoals het nu is, verhuurwagens staan nu tussen de privé wagens.

Volgens Yolanda Callado, manager van de Autoverhuur Vereniging, heeft het nieuwe systeem een enorme chaos gecreëerd, ondanks dat het overgenomen is van succesvolle voorbeelden in Alicante en Bilbao.

Wagens worden verboden naar de populairste bestemmingen op Mallorca

Vanaf de zomer 2018 zal de toegang tot Cap Formentor, Mallorca’s meest iconische  site, verboden worden voor privé wagens om zo de vervuiling terug te dringen.  In de plaats daarvan zullen er bussen vanuit Pollensa naar de lichttoren rijden.

De overheid van Mallorca denkt er verder nog aan om het verkeer te verbieden naar Port Valldemossa en Sa Calobra. Deze drie gebieden hebben de laatste zomers zwaar geleden onder het bezoek van massa’s toeristen.

Een reeks studies werden uitgevoerd naar de manier waarop men het beste het verkeer kon ontmoedigen terwijl men ondertussen ook de veiligheid wilde bevorderen.

Politieke partijen van over de ganse corridor Formentor, Valldemossa en Sa Calobra zijn voorstander van de beslissing.  De ecologisten van  GOB steunen de beslissing ook maar zij vinden dat de maatregelen moeten uitgebreid worden over gans Mallorca.

Deze zomer zullen busverbindingen naar Es Trenc en Cala Varques de maatregelen testen terwijl de overheid nieuwe stimulansen wil ontwikkelen om zo mensen aan te zetten om het eiland per bus te bezoeken.

Spanje blijft op de eerste plaats staan met 684 blauwe vlaggen voor zijn stranden en jachthavens

Spanje heeft in 2017 684 ‘blauwe vlaggen’ gekregen en daarmee heeft het land de meeste kwaliteitsvolle stranden in de wereld.

Spanje wordt op de lijst gevolgd door Griekenland, Frankrijk, Turkije, Italië en Portugal.

De jaarlijkse prijs is voor de kustgebieden die uitblinken met milieu-initiatieven,  proper strandwater en waar goede faciliteiten aanwezig zijn.

Spanje staat voor het dertigste opeenvolgende jaar aan de top van deze lijst, ondanks dat het nu 6 blauwe vlaggen minder heeft dan in 2016.

Van de 684 gekregen vlaggen gingen er 579 naar stranden, 100 naar jachthavens en vijf naar toeristische schepen.

De Comunidad Valencia kreeg in Spanje de meeste vlaggen met 129 gevolgd door Galicië (113), Catalonië (95) en Andalusië (90).

Valse Britse aangiftes wegens voedselvergiftiging in de Spaanse hotels

Reizen all-inclusive naar Spanje voor Britse vakantiegangers kunnen uit het aanbod geschrapt worden door het grote aantal valse  aangiftes wegens voedselvergiftiging, althans dat zegt een advocatenfirma uit Madrid.

David Diez Ramos van Rogers & Co’s heeft gezegd dat vroeg of laat de Spaanse hotels hun prijzen moeten laten stijgen of dat zij de toegang tot de Britse vakantiegangers aan de all-inclusive vakanties zullen ontzeggen.

Ramos zegde dat zijn firma “nul” aangiftes krijgt van andere nationaliteiten maar dat alle aangiftes wegens voedselvergiftiging  van Britten komen die op deze manier snel wat geld willen verdienen.

Volgens hem betalen Britse vakantiegangers minder dan £1.000 voor een all-inclusive vakantie van twee weken en zij ontvangen door hun claim een schadevergoeding van £2.000 tot £3.000 en daar komen dan nog de vergoedingen voor de advocaten van een £5.000 bij. Hoteliers willen van dit soort toeristen zo snel mogelijk af.

Tien claims per maand van dit soort ondermijnen de winst van de hotels.  De hotels hebben nu twee mogelijkheden, ofwel schaffen zij de all-inclusive formule voor Britten af of zij betalen meer verzekeringspremie aan hun verzekeringsmaatschappijen.

Een hotel in Benidorm is ondertussen, door die toename van de valse aangiftes van voedselvergiftiging,  gestopt met het aanbieden  van all-inclusive vakanties aan Britten.  Ook hotels op de Canarische Eilanden hebben het all-inclusive aanbod aan Britten geschrapt.

Dit probleem kwam in 2016 voor het eerst in het nieuws toen bleek dat verzekeringsmaatschappijen Britten aanzetten tot deze valse aangiftes om zo een schadevergoeding te kunnen opstrijken.

Het probleem gaat nu zo ver dat het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken dit probleem aankaart op zijn website.  Zij waarschuwen de vakantiegangers dat zij bij een valse aangifte van voedselvergiftiging een rechtszaak in Spanje of in Groot-Brittannië riskeren.

In Palma is het verboden om appartementen aan toeristen te verhuren

De stad Palma heeft een nieuwe wet in gebruik genomen waardoor er vanaf deze zomer geen appartementen aan toeristen mogen verhuurd worden via websites als Airbnb en Homeaway.

De stad Palma voegt zich met deze nieuwe ban op toeristische verhuur van appartementen toe aan het rijtje van steden zoals Barcelona en Madrid waar men ook paal en perk wil stellen aan de verhuur van appartementen aan toeristen. Inwoners van Palma die toch doorgaan met de verhuur van hun appartementen kunnen boetes krijgen tot 40.000 euro. De gemeente heeft aangekondigd de websites waar appartementen worden aangeboden nauwlettend in de gaten te gaan houden om zo te zoeken naar illegale verhuurders.

In principe gaat het om een controversiële wet want eigenlijk mogen alleen regionale overheden dit soort beslissingen nemen. De regionale overheid van de Balearen is bezig met het opstellen van regels en wetten maar de gemeente Palma probeert echter nu al met man en macht de strijd aan te gaan tegen grote online verhuurorganisaties zoals Airbnb en Homeaway waarbij steeds meen mensen, ook in Palma, hun appartementen of woningen in de verhuur doen. Dat levert namelijk veel meer geld op dan een vaste huurder die elke maand betaald maar die tevens beschermd is door de wet in het geval van wanbetalingen.

Volgens de gemeente heeft men niets tegen de verhuurders van appartementen aan toeristen maar deze hele praktijk zorgt ervoor dat er een leegloop is uit het centrum van de stad. De huren en prijzen voor woningen en appartementen zijn door deze “toeristische verhuur bubbel” in 2016 met 75% gestegen waardoor normale mensen niet meer kunnen wonen in het centrum.

Catalaanse regering verhoogt de toeristenbelasting met bijna 250 procent

De autonome regio Catalonië is sinds oktober 2012 een van de eerste deelstaten die een toeristenbelasting aanrekent aan de bezoekers die in de regio overnachten. Nu schrijven ze weer geschiedenis door de belastingen op appartement overnachtingen met 246% te verhogen. Vanaf 1 april betaalt iemand die in een appartement verblijft in Barcelona niet meer 0,75 euro per nacht maar 2,50 euro per nacht, een stijging dus van 1,75 euro per persoon/nacht.  Hier is de btw wel inbegrepen.

Deze enorme verhoging met 246% geldt alleen voor de stad Barcelona.  De toeristenbelastingen voor appartementen buiten de Catalaanse hoofdstad worden verhoogd van 0,50 euro per nacht/persoon naar 1,00 euro per nacht/persoon, nog steeds 50% meer aanslag op je vakantiebudget en hetzelfde bedrag wat iemand moet betalen voor een viersterrenhotel.

De toeristenbelastingen vanaf 1 april

  • Vijfsterrenhotels in heel Catalonië kosten per persoon/nacht 2,50 euro (incl. iva/btw)
  • Viersterrenhotels en viersterren superior hotels kosten per persoon/nacht 1,25 euro in Barcelona en 1,00 euro in de rest van Catalonië (incl. iva/btw)
  • Toeristen appartementen kosten per persoon/nacht 2,50 euro in Barcelona en 1,00 euro in de rest van Catalonië (incl. iva/btw)
  • Rest van accommodaties zoals campings etc. kosten per persoon/nacht in Barcelona 0,75 euro en in de rest van Catalonië 0,50 euro (incl. iva/btw)
  • Cruiseschepen die langer dan 12 uur aan wal liggen moeten in Barcelona en de rest van Catalonië 2,50 euro per persoon/nacht betalen (incl. iva/btw). Is dat 12 uur of minder dan wordt dat bedrag 0,75 euro per persoon in Barcelona en gratis in de rest van Catalonië. (NIEUW)

Er wordt maximaal voor 7 nachten betaald en jongeren van 16 jaar en jonger hoeven geen toeristenbelasting te betalen, daar is niets aan veranderd. De toeristenbelasting in Catalonië wordt in principe nooit vooraf afgerekend en dient men ter plaatse bij de receptie of de verhuurder te betalen.

 Vanaf nu mogen verhuurorganisaties zoals Airbnb, Homeaway en anderen vooraf de toeristenbelastingen afrekenen en worden zij geacht deze weer af te staan aan de Catalaanse regionale regering. Of dat ook geldt voor particuliere of kleinere verhuurorganisaties is niet helemaal bekend.

Het niet betalen van de toeristenbelastingen kan leiden tot boetes tussen de 600 en 2.000 euro en nog eens 300 euro als de belastingen wel betaald worden maar het verhuur identificatienummer (código de identificación del alojamiento) niet vermeld wordt of als deze incompleet is.

Er zijn in Andalusië nog maar 20.000 vakantiewoningen aangemeld voor verhuur

Andalusië wil zo snel mogelijk alle woningen die illegaal verhuurd worden uit de illegaliteit halen.  Verhuurders van dergelijke woningen zijn verplicht om zich in te schrijven in het officiële register.  Doen ze het niet, dan riskeren zij een boete van €18.000.

Tot nu toe hebben slechts 20.643 hun woningen laten registreren maar men denkt dat er nog minimum 60.000 woningen niet geregistreerd zijn.  De regionale overheid beschouwd deze verhuring als illegaal omdat de inkomsten niet aangegeven worden bij de Spaanse belastingdienst, Hacienda.  Het is tevens oneerlijke concurrentie voor de personen die zich wel hebben geregistreerd.

Tot nu toe zijn er slechts 26 boetes uitgeschreven en ze zijn het gevolg van inspecties bij de woning zelf. Het aantal wordt nu opgevoerd tot 3.000 per jaar en zij zijn het gevolg van klachten van omwonenden.  Is de woning niet aangemeld bij het register dan is de boete max €18.000 die in extreme gevallen kan oplopen tot €150.000.

Andalusië is momenteel nog niet van plan, in tegenstelling van Catalonië, om de webportals zoals Airbnb en Booking te beboeten. De regering is van mening dat dit een zaak is van Europa.

De regionale overheid is van plan om de illegalen strenger te gaan aanpakken omdat de 20.000 reeds aangegeven woningen al een grote opbrengst voor de belastingen hebben opgeleverd.

Wil men de wetgeving terzake nog eens doornemen, kijk dan op Leven in Spanje.

De luchthaven van Málaga staat voor de drukste zomer ooit

Foto genomen door Terry Wha

De luchthaven van Málaga staat voor de drukste zomer ooit met zijn 90.000 geplande vluchten die samen 15,5 miljoen toeristen naar de Costa del Sol zullen brengen.

Luchtvaartmaatschappijen verwachten een grote vraag met de 500 dagelijkse vluchten.  Vorig jaar zag de luchthaven 16,6 miljoen passagiers en in januari – februari 2017 passeerden er al 1,7 miljoen passagiers.  Daardoor verwacht de directeur van de luchthaven, Salvador Merino, 18 miljoen passagiers tegen oktober.

Deze zomer is het mogelijk om vanuit Málaga naar 126 bestemmingen te vliegen, het grootste aandeel daarvan gaat naar Groot-Brittannië met 62 bestemmingen.  Tot nu toe lijkt het er op dat de Brexit het enthousiasme van de Britten voor Spanje niet afzwakt want er zijn 9 procent meer Britse bestemmingen naar Málaga.

Maar het zijn niet enkel Britten die naar Málaga komen, ook vluchten uit Duitsland en Italië stijgen met 20 procent.  Volgens Merino staat de komende groei voor een stijging in het vertrouwen voor de Costa del Sol en is het duidelijk dat Málaga een gewilde bestemming is.

Grote investeringen in de hotelsector aan de Costa del Sol

De hotels aan de Costa de Sol zijn tijdens de voorbije winter een ambitieus moderniseringsplan gestart.  Tot nu toe hebben zij tijdens het kalme seizoen meer dan €67 miljoen geïnvesteerd.  Tijdens de laatste twee jaar hebben deze hotels al meer dan €100 miljoen gespendeerd om de reputatie van de Costa del Sol hoog te houden.

Het extravagante bedrag komt er nadat de regio een record brekende zomer in 2016 achter de rug heeft.  De smalle basis van het succes komt er na de chaos aangericht door het terrorisme in Turkije, Tunesië en Egypte.

Deze investering moet de groei van de Costa del Sol als toeristische bestemming bestendigen.  De tevredenheid van de steeds groter wordende groep toeristen is noodzakelijk om zo een zo breed mogelijk publiek aan te spreken.

Een ander belangrijk doel is het idee van het  “seizoensgebonden” zijn van de regio te doorbreken en toeristen ook in de winter aan te trekken.

Met golf, museums en culturele aanbiedingen wordt het winterseizoen zo verlengd van maart tot november.

De Caminito del Rey krijgt een gloednieuw bezoekerscentrum

Vorige maand  heeft men de eerste steen gelegd van het nieuw te bouwen bezoekerscentrum van de Caminito del Rey, de site is ook beschikbaar in het Engels, Frans en Duits, het inmiddels beroemde wandelpad tussen de gemeenten Álora (El Chorro) en Ardales in het achterland van de provincie Málaga. De Diputación de Málaga gaat 900.000 euro investeren in de bouw van het bezoekerscentrum welke over zes maanden klaar voor gebruik moet zijn. Daarnaast komen er nieuwe parkeerplaatsen bij en heeft het wandelpad er een nieuwe tunnel bijgekregen welke in maart open moet gaan.

Het nieuwe bezoekerscentrum  zal gebouwd worden op een perceel van 25.000 vierkante meter in de gemeente Ardales aan de MA-5403 weg, net voor het kruispunt richting Álora en El Chorro. Het gebouw zelf zal 500 vierkante meter groot worden waarbij het merendeel gebouwd zal worden door gebruik te maken van hout om het geheel te integreren in de omgeving.

In het bezoekerscentrum komt een bar en diverse toiletten en daarnaast een informatiebalie voor de bezoekers van de omgeving. Daarnaast zal er ook plaats zijn voor een kleine winkel en boekhandel met veel artikelen die uiteraard te maken zullen hebben met de Caminito del Rey, het Desfiladero de los Gaitanes natuur-gebied en de omgeving.

Er is ook plaats voorzien voor  een cafetaria-restaurant met zowel een deel om binnen te eten maar ook buiten op het terras waarbij de bezoeker kan genieten van het uitzicht op het Conde del Guadalhorce stuwmeer en omgeving.

Omdat men veel bezoekers verwacht komen er 200 parkeerplaatsen voor auto’s en de rest van de ruimte is geschikt voor autobussen. Hier is de bushalte voor de shuttle bus die de wandelaars naar en van het Caminito del Rey wandelpad brengt. Op deze manier wil men het aantal voertuigen in El Chorro en Ardales drastisch verminderen.

Het bedrijf dat de organisatie van de Caminito del Rey op zich heeft genomen heeft aangegeven dat bezoekers vanaf maart gebruik kunnen maken van een nieuwe tunnel bij het wandelpad. De tunnel is 300 meter lang en bevindt zich in de zone Los Gaitanes. In de tunnel heeft men nu licht aangebracht en een houten wandelpad gebouwd wat 20 tot 50 centimeter boven de grond hangt vanwege het feit dat er bij regen veel water door de tunnel kan stromen.

De tunnel verbindt een stuk tussen de Valle del Hoyo naar het wandelpad Los Gaitanes en kan wel of niet gebruikt worden door de bezoekers als alternatief voor de reeds bestaande route. De tunnel kan daarnaast als alternatief gebruikt worden in het geval men vanwege de weersomstandigheden een deel van het wandelpad moet sluiten. In de tunnel zijn enkele uitzichtpunten gemaakt waardoor men van het fantastische uitzicht kan genieten.

Buitenlandse toeristen geven in Spanje in 2016 recordbedrag van 77 miljard euro uit

“Diego Delso, delso.photo, License CC-BY-SA”

Volgens de gegevens van het Spaanse Bureau voor de Statistiek (INE). zijn er in 2016 een recordaantal buitenlandse toeristen naar Spanje gekomen.  Daarenboven hebben deze internationale vakantiegangers ook meer geld uitgegeven. In totaal gaven de 75,6 miljoen buitenlandse toeristen maar liefst 77,6 miljard euro uit en dat is 9% meer dan in 2015. De grootste groep uitgevers komt overeen met de grootste groep buitenlandse vakantiegangers, namelijk de Britten met een bedrag van 16,2 miljard euro.

Gedurende het hele afgelopen jaar gaven de Britten het meeste geld uit in Spanje met 16,2 miljard euro en daarna volgen respectievelijk de Duitsers met 11,1 miljard euro, de Fransen met 6,8 miljard euro,  de Scandinaviërs met 6 miljard euro en de Italianen met 3 miljard euro.

Als we opsplitsen per regio dan is Catalonië niet alleen de meest bezochte regio maar ook die waar men het meeste geld uitgaf met 17,3 miljard euro, goed voor 22,3% van het geheel en 3,7% meer dan in 2015.

Op de tweede plaats staan de Canarische Eilanden met 15,1 miljard euro, gevolgd door de Balearen met 13 miljard.Daarna volgen nog Andalusië met 11,4 miljard euro gevolgd door de Comunidad Valenciana met 7,5 miljard euro.

Meer dan 19.000 accommodaties hebben zich aangemeld voor vakantieverhuur bij het Register Toerisme in Andalusië

Sinds het decreet 28/2016 van 2 februari 2016, van kracht werd en dat alle toeristische verhuuraccommodaties verplichtte dat zij zich moesten inschrijven in het Register voor Toerisme van Andalusië zijn er 19.455 aanmeldingen binnengekomen. Dat is een behoorlijk aantal  maar de overheid had eigenlijk veel meer verwacht.  Een vertaling van de Spaanse tekst en de formulieren kan men vinden op Leven in Spanje.

Toen de regionale overheid in Andalusië het plan bekendmaakte  was er veel onduidelijkheid en paniek bij veel verhuurders en eigenaren van toeristische accommodaties.

Sinds mei 2016 is men verplicht om zich in te schrijven als men een accommodatie toeristisch verhuurt. Mocht men dat niet doen en er komt een inspectie dan kan de eigenaar boetes ontvangen die kunnen oplopen tot 180.000 euro.

De grootste groep geregistreerde toeristische accommodaties vinden we  in de provincie Málaga met 9.032 ingeschreven accommodaties en 47.580 bedden gevolgd door de provincie Cádiz met 2.221 accommodaties en 12.116 bedden, Sevilla met 1.512 accommodaties en 7.184 bedden, Granada met 1.055 accommodaties en 5.757 bedden, Almería met 802 accommodaties en 4.071 bedden, Huelva met 301 accommodaties en 1.753 bedden, Córdoba met 176 accommodaties en 912 bedden en Jaén met 21 accommodaties en 118 bedden.

In het kader van de correcte uitvoering van de nieuwe wetten werden er ook inspecties uitgevoerd waarbij dat aantal opliep tot 2.807. Tijdens een controle wordt er gekeken naar de papieren, de vergunningen, de administratie van gasten en voert men een algemene inspectie in de accommodatie uit. Málaga was ook hier de leider met 1.405 inspecties gevolgd door Sevilla met 651, Granada met 324, Almería met 139, Córdoba met 137, Huelva met 100. Cádiz met 32 en Jaén met 19 inspecties.

Nieuwe regelgeving in Palma op de vakantieverhuur

Er komt in Palma nog een nieuwe regelgeving op de verhuur van vakantiewoningen waarin er een absoluut verbod op de verhuur van vakantiekamers door particulieren komt.  De controversiële wet, die momenteel nog maar in zijn ontwerpfase zit, laat veel inwoners van Palma in angst achter dat zij hun eigen stad niet meer zouden herkennen.

De overheid staat onder een grote druk van de hotelsector om de particuliere verhuur aan banden te leggen.  Hoteluitbaters houden niet van illegale verhuur en de overheid rijft graag extra inkomsten binnen.

Wat men tot hiertoe van het nieuwe voorstel weet veroorzaakt nu al furore.  Inwoners die enkele kamers aan toeristen verhuren riskeren enorme boetes. Diegenen die verhuren via Airbnb moeten de ganse eigendom verhuren aan een enkele groep toeristen die één gezamenlijke factuur betalen.

Maar de federatie van inwoners is niet tevreden over het voorstel en zij willen een strengere regelgeving.  Zij willen een totaal verbod op de particuliere verhuur.

De federatie argumenteert dat zij denken dat investeerders nu de woningmarkt gaan manipuleren en ganse gebouwen gaan opkopen om ze te verbouwen om ze te kunnen verhuren op de toeristische markt aan zeer hoge prijzen.  Daardoor zullen plaatselijke jonge mensen en families hun woning gaan verliezen.  De federatie vreest dat Palma een klein Barcelona gaat worden omdat dit scenario zich in werkelijkheid afspeelt.

Het wetsvoorstel moet nog door het parlement goedgekeurd worden en daar zal wel nog heel wat debat plaats vinden.

Een nieuw onderwater museum voor de kust van Lanzarote

Een spectaculair onderwater museum heeft voor de kust van Lanzarote de deuren geopend.  Het Museo Atlantico is het eerste onderwater museum in Europa en het samengesteld door de Britse eco-artiest Jason deCaires Taylor. 

Het ligt op 14 meter onderwater en er staan tientallen beelden die gebaseerd zijn op echte mensen.  Het museum heeft een spookachtige omgeving en het is enkel toegankelijk voor snorkelaars en duikers met flessen.

Het park heeft op 10 januari de deuren geopend en dat is bijna een jaar nadat de laatste afwerking werd aangekondigd.  Het ligt in Coloradas Bay op de zuidkust van Lanzarote en er staan daar meer dan 300 beelden en het bevat ook een speciale leefomgeving voor het onderwaterleven.

Er is daar ook een onderwater tuin met cactus-menselijke hybride beelden en groepen mensen die hun telefoon gebruiken en selfies nemen.  

De kunstenaar werkte meer dan 2 jaar aan dit project waarmee hij een statement wil maken tegen de klimaatverandering, de menselijke situatie en onze relatie met de natuur.

Taylor is ook de artiest achter het onderwater beeldenpark op de Caraïben dat door National Geographic omschreven is als een van de grote wonderen ter wereld.

Verhuren of niet verhuren

Spanningen tussen de hotelhouders en de verhuurkantoren van Mallorca zijn op een toerismeconferentie in Madrid tot een hoogtepunt gekomen. De tegenstrijdige partijen maken al jaren ruzie over voorgestelde reglementen voor de toeristische verhuurindustrie.

De vakantieverhuurvereniging Aptur probeert de de industrie te ‘democratiseren’ door het monopoly weg te nemen van de hotelsector.  Zij willen het zo mogelijk maken voor de toerist zodat hij kan kiezen voor een goed geregistreerd vakantieappartement. Maar vertegenwoordigers van de hotel lobby gebruikten de conferentie in Madrid om te eisen dat alle ‘informele’ verhuurzaken onder dezelfde strenge reglementering worden geplaatst als hotels.

Hotelhouders zijn woedend omdat, tot nu, veel mensen hun huizen  aan toeristen voor korte termijn konden verhuren zonder belastingen te betalen en zonder te moeten voldoen aan de veiligheidsvoorschriften. Dat legale vangnet is klaar om te sluiten, maar het debat over hoe strikt het net moet zijn is vuriger dan ooit.

De experten zijn nu gealarmeerd omdat er in verschillende Spaanse regio’s verschillende reglementen zijn voor de vakantieverhuur.

Zij zijn bezorgd dat toeristen in de war gaan geraken en gaan afhaken.

Spanje zou meer rijke toeristen moeten aantrekken

Al enkele jaren verbreekt Spanje jaar na jaar het aantal buitenlandse toeristen die naar Spanje komen en ook in 2016  wordt er verwacht dat het land meer dan 70 miljoen internationale reizigers zal mogen ontvangen, een aantal wat in 2017 ongetwijfeld weer overtroffen zal worden.

Al deze miljoenen toeristen hebben tijdens hun verblijf ook meer geld uitgegeven in Spanje. Maar er is echter een soort toerist die de weg naar Spanje nog niet helemaal heeft gevonden en die hun geld liever in andere landen en op andere bestemmingen uitgeven en dat is de rijke toerist.

Spanje heeft een aantal bestemmingen waar rijke toeristen wel naartoe kunnen gaan zoals Barcelona, Madrid, Marbella of Ibiza maar dat is lang niet genoeg. Waar blijven die rijke Chinezen, Japanners, Arabieren uit Saudi Arabië of de rijke Amerikanen? Waarom gaan die wel naar Europese steden zoals Londen, Parijs of Berlijn. Op de een of andere manier is Spanje er nog niet in geslaagd om deze toeristen naar het land te lokken. Is dat een fout van de publiciteit van het land of heeft Spanje deze rijke toeristen niets te bieden. Dat laatste lijkt onwaarschijnlijk want Spanje heeft iedereen, arm of rijk, iets te bieden.

Volgens gegevens van Ernst & Young is bijna 90% van alle buitenlandse toeristen afkomstig uit andere Europese landen en worden deze gezien als low cost toeristen die met pakketreizen op zoek zijn naar zon, zee en strand waarbij een groot deel de grote steden niet eens bekijken. Het bedrijf  vndt dan ook dat Spanje verder moet kijken dan de huidige situatie waarin elk jaar records worden verbroken. Dat zal een keer ophouden als de tijdelijke toeristen weer terug gaan naar hun oude bestemmingen eenmaal die terug veiliger zijn.  Met een hoger budget voor marketing in die landen waar rijke toeristen te vinden zijn zou dat verlies goed gemaakt kunnen worden.

Een toerist die op dit moment Spanje bezoekt geeft gedurende een vakantiedag gemiddeld 135 euro per dag uit. Het gaat in dit geval dus om gemiddelde bedragen waarbij veel toeristen minder tot veel minder uitgeven per dag. Daarbij gaat het in 89,4% van de gevallen om toeristen afkomstig uit een ander Europees land. Daartegenover staat dat de niet Europese toeristen zoals Chinezen en Japanners tijdens een verblijf gemiddeld 960 euro per dag uitgeven terwijl dat gemiddelde voor Amerikanen op 720 euro ligt.

Van de 116 miljoen Chinezen die in 2015 op vakantie naar andere landen gingen kwam slechts 0,3% naar Spanje. Van de 68 miljoen Amerikanen kwam slechts 2,6% voor een vakantie naar Spanje. Chinese luchtvaartorganisaties hebben slechts 16 vluchten per week naar Madrid terwijl er 68 vluchten naar Parijs zijn, 66 naar Londen en 62 naar Frankfurt.

Volgens kenners moet Spanje meer gaan investeren in marketing van het land en zijn mogelijkheden voor rijkere vakantiegangers. Er is een enorm aantal potentiële toeristen die naar Spanje kunnen komen en daar veel geld kunnen achterlaten. Het probleem is dat alleen  Turespaña, de (overheids)instantie die het land moet promoten, haar budget gedurende de crisisjaren flink zag dalen van 224 miljoen euro in 2009 naar 91,7 miljoen euro in 2016 waarvan slechts 40,6% daadwerkelijk besteedt werd aan marketing.

Het vreemde is dat de toeristische sector steeds belangrijker voor Spanje aan het worden is en inmiddels 11% van het bbp voor rekening neemt en 12% van alle banen in het land. De investering in het toerisme en de aandacht die door de overheid aan deze sector wordt geboden is nog relatief klein te noemen. Een land met zoveel toeristen en economische impact heeft nog niet eens een ministerie dat zich alleen richt op het toerisme.